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我们想吃什么“谁”说了算

来源:科技日报    发表时间:2019-11-20

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    随着天气冷下来,我们总会有这样的体会,跟刚刚过去的夏天比起来,我们的胃口在秋冬季节里不知不觉变得越来越大了。我们有食欲真的是因为饿吗?

  食欲是一种心理上的状态

  食欲常与饥饿感混淆,但二者有明显的区别。饥饿是由于长时间缺少食物而产生的生理上的主观感觉,一般是不舒服甚至是痛苦,从而迫不及待地想要获得食物;食欲是指对某类食物的偏爱或厌恶,是一种心理上的状态,常与饥饿感相伴随,或是饥饿感的前奏,却比较平和。

  食欲有选择性,它针对某种具体的食物,有时可以由食物的刺激特性引起,比如颜色、香味、口感等。在不想吃东西时,偶然尝到可口的食物,也会产生食欲。食欲受感官和情绪影响很大,也与习惯或生活经验有关。

  食欲的好坏将直接或间接影响进食量。而饥饿感是体内热量不足的综合信号表现。换句话说,饥饿感与生俱来,而食欲则是后天作用的结果。

  有时候想吃并不是因为饿

那么食欲从哪里来呢?有关食欲的大量研究发现,产生食欲的原因有很多,有时候你想吃,并不是因为你饿了。对食物的渴望,在很大程度上是因为条件反射作用,比如如果你总在看电视的时候吃爆米花,那你以后看电视的时候会更想吃爆米花。

  有研究认为,食欲很大一部分来源于遗传,因为对高热量食物的基本偏好跨越了世代、地域和文化。但是,对这些食欲的微调主要是在童年早期开始的,通常与童年早期享用的特定食物有关。

  肠道菌也能操纵人对食物的渴望

在人们的印象中,食欲是由大脑控制的。的确,有研究发现,下丘脑各神经区域通过接受、整合、发放食欲信号来调节食欲。

  但是你可能想不到,除了大脑之外,人体肠道中数万亿的细菌也能操纵人,让人对细菌们想要的食物产生渴望。在人类的食欲调节和控制中,肠道微生物在某些方面可能比大脑更重要。

  当我们饮食不健康或接触其他一些可能导致肠道菌群紊乱的因素时,比如使用抗生素、接触病原体、久坐不动、睡眠不充足等,肠道中的有害微生物就会大量增殖,它们所产生的一些有害物质可能通过肠—脑轴转运到大脑,从而刺激大脑对高脂、高糖等不健康饮食的渴望。相反,健康的饮食以及其他有助于肠道菌群平衡的因素,比如接触有益微生物、运动、高质量的睡眠等,可以促进肠道中友好细菌的生长繁殖,它们所产生的物质会对大脑形成一种良性刺激,让我们对健康的食物充满渴望。

编辑:weimin

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