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植物“生病”去找谁?

来源:网络    发表时间:2018-03-19

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植物生病了又不能像人那样去医院看病,不过植物也有它们的“医生”,而且它们会用特殊的方法邀请医生来看病。日本京都大学生态学研究中心教授高林纯示等人发现,植物叶子被虫子咬伤后会散发出特殊的香味,吸引来植物“医生”——害虫的天敌。

研究人员发现,植物普遍拥有产生清香的酶。植物叶片在受到害虫的咬食之后,害虫的口腔内分泌的唾液同时流到植物的受伤部位。受伤部位流出一些绿色的汁液,其中的清香酶在害虫唾液的刺激下,散发出特殊的香味,其中含有一些挥发性信息化合物,可引诱害虫的天敌前来清除害虫。例如,卷心菜叶片受到菜粉蝶幼虫的取食后,释放出的特殊香味可吸引远处的“医生” ——菜粉蝶的天敌粉蝶盘绒茧蜂。这种寄生蜂在卷心菜叶片受到菜粉蝶幼虫咬食1小时后,有50%飞向遭受虫咬的植株,只有5%飞向没遭受虫咬的植株。

如果植物不是被害虫咬伤,而是受到其他机械性损伤,植物“医生”会不会跑来帮忙治疗呢?当然不会,因为它们来了没有虫子吃。没有害虫唾液的刺激,植物也不会散发出招引植物“医生”的特殊香味。研究人员做了个实验来证明这个结果,当人们把一些茶树叶子人为地掐破之后,植物虽然流出大量的汁液,但是散发的香味没有引诱来“医生”。嗅觉测试仪也表明,植物叶子此时散发的香味中并不含有吸引植物“医生”的信息化合物。当茶树的叶子被大量的茶尺蠖咬伤后,不到2个小时,就飞来了一些对付茶尺蠖的单白绵绒茧蜂。

研究人员表示,这个研究可以帮助那些不能散发挥发性信息化合物的植物来防虫。比如,十字花科的拟南芥就不能吸引植物“医生”。于是,研究人员利用转基因方法,将青椒合成香味酶的基因导入拟南芥中。拟南芥经转基因操作后,一旦被菜粉蝶的幼虫啃食叶片,它散发的清香便会增强。这种清香会传播得很远,吸引来菜粉蝶的天敌粉蝶盘绒茧蜂。这种寄生蜂把卵产到菜粉蝶幼虫身上,在菜粉蝶幼虫形成蛹之前就可以把幼虫吃个精光。

植物的生存策略真是充满了智慧!

编辑:weimin

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